Martes  19 de Marzo de 2019 | Última actualización 08:03 PM
Orlando Contreras, un bolerista sin igual
Por: Luis Ramón de los Santos (Monchín) | 9:02 PM

DE BOLEROS, BOLERISTAS Y... ALGO MÁS.

Se le consideró como "La voz romántica de Cuba", no sólo por su estilo, sino por su innegable empatía con el público que lo escuchaba. Su forma de interpretar el bolero que hablaba de traiciones y desamores lo hizo un favorito sin precedentes en toda América Latina constituyendo un fenómeno difícil de igualar y sólo comparado con otro gigante del bolero del despecho, Daniel Santos. Orlando Contreras Soto, de estilo llano y sin poses, había nacido el 22 de mayo del 1930 en La Habana. Sus inicios en el canto se produjeron cuando apenas contaba 14 años de edad con el conjunto "Kalamazoo" interpretando por exigencia del director y aprovechando su peculiar timbre de voz, sones y guarachas, de allí se integra a los 20 al trío de Arty Valdez. Su éxito fue de tal magnitud que en 1952 y hasta 1956 fue integrado como bolerista de planta en la orquesta de Nano González y al mismo tiempo alternaba con el Conjunto Casino del inolvidable Roberto Espí y el Conjunto Musicuba de José Tejedor.

Cabe destacar el hecho de que Orlando participó en casi todos los festivales de radio que se celebraban en la época, siendo uno de los grandes triunfadores en Radio Progreso. Según mis investigaciones, Orlando al principio de su carrera se mostraba renuente a grabar, pero fue tal la insistencia del público que lo seguía, que el maestro Neno González le hizo los arreglos de un disco que si bien tuvo una acogida extraordinaria en Cuba, no fue lo suficientemente promocionado en otros países de América, sin embargo ese disco fue la mejor carta de presentación que artista alguno pudo tener, ya que no sólo fue un éxito en ventas, sino que el público pedía con insistencia su difusión.

Para poder entender lo que significaba el bolero del despecho en la Cuba a la que le tocó cantar a Orlando Contreras, sólo habría que buscar los reportes de la época que señalaban la creciente necesidad que tenía la gente de sentir identificados sus sentimientos a través de la música, de ahí que figuras como Daniel Santos, que en un principio desarrolló su carrera en base al bolero de calle, si cabe el término, fueron paradigmas e ídolos a seguir para cualquier cantante que quisiera triunfar.

Orlando Contreras tras ese primer disco en el que se incluyeron grabaciones que luego fueron emblemáticas y por consiguiente los mejores referentes de un buen bolero descriptivo como "Amigo de que" y "yo vendo unos ojos negros". ¡No detuvo su carrera y fue a partir del 1957 el gran favorito del público cubano, que consumió ávidamente todo lo que este grabara!

Uno de los grandes deseos insatisfechos de Orlando Contreras fue grabar con La Sonora Matancera, a pesar de que qué en algunas presentaciones personales fue acompañado por ésta, jamás pudo concretizarse un disco con el formidable acompañamiento de la decana y la mejor orquesta acompañante del mundo. Orlando alternó presentaciones con Benny More, Fernando Álvarez y Orlando Vallejo, planteándose con este último una suerte de guerra musical, alimentada por el morbo y la curiosidad a raíz de la salida al aire de "Un amigo mío" con Orlando Vallejo y la consabida y contundente respuesta de "Amigo de que" con Contreras.

Ya para 1961, con 31 años de edad, Orlando Contreras se había consolidado como uno de los mejores y más puros boleristas de América; era un ídolo de multitudes, gran vendedor de discos, respetado por todos los públicos y sobre todo considerado por la crítica experta como uno de los boleristas clásicos.

1965 le traza el camino hacia el exilio a Orlando Contreras y parte hacia Miami a bordo de una balsa, allí permanece hasta 1967 hasta ser contratado por una importante línea de cruceros de Portugal en la que forma parte de los espectáculos musicales durante cuatro años, llegando a Medellín, Colombia. En Medellín ciudad que ya le conocía y admiraba encontró el lugar perfecto para vivir. Como un colombiano más fue recibido y amado, fue pieza importante del rico pentagrama musical de Colombia, su constante presencia en los más prestigiosos lugares de entretenimiento fueron constantes, pero Orlando como cantor del pueblo fue alejándose paulatinamente de ellos, integrándose en cuerpo y alma a los lugares que frecuentaba el pueblo común y corriente, el que compraba sus discos, el que se arrobaba escuchándolo en las rokolas de cualquier tugurio popular. ¿Quién no recuerda a: "Sin egoísmo", "Por borracha", ''Será tu condena", 'Egoísmo" (del dominicano Moisés Zuain), 'En un beso la vida", "Amigo de que", 'Esta tu canción", (considerada como la única canción que le gusta a todo el mundo) , "Amarga decepción" y "Dolor de hombre", entre otras cientos?

El 9 de febrero del 1994, bajo un manto aun indescifrado de misterio Orlando Contreras, muere en su casa de Medellín, tenia 64 años de edad. Su muerte, que en un principio fue atribuida a un cáncer pulmonar, ha sido hasta el momento de hacer esta reseña uno de los grandes misterios. Se dijo y aún se sostiene que fue envenenado por la joven de servicio en su casa aproximadamente a las 7:00 de la mañana. A las 9:00, dos horas después de haber sido declarado muerto, su cuerpo es cremado y de manera sorpresiva e inaudita aparece un certificado de matrimonio en el cual aparecen casados Orlando y su empleada doméstica y posible asesina exactamente a la misma hora en que fue cremado, 9:00 de la mañana y dos horas después de haber muerto.

Le sobrevivieron 14 hijos de uniones anteriores.

Su forma de cantar, su estilo campechano, sus canciones con ese sabor tan distintivo a pueblo llano y sufrido, han resistido los años de ausencia de este hombre a quien me atrevería a llamar EL MAS AUTENTICO DE LOS BOLERISTAS DEL DESPECHO.

[email protected].

Notas y agradecimiento: Estampas de Cuba de Maria Argelia Vizcaino.

Hola,

Ayer me preguntaba a mi mismo: ¿Qué sera de Monchin?; Cuando nos volverá a deleitar con sus insuperables crónicas del bolero? y....hurrahhhhhh.
Gracias, mil gracias.

Osvaldo Camilo.

Osvaldo Camilo , Charlotte, NC

Profesor De los santos, al fin nos volvio a complacer con sus cátedras sobre lo que nos apasiona a todos y que es el bolero y la gente que lo hizo grande. Mis saludos desde el Itsmo, no habia vuelto a comentar porque sus últimas crónicas versaban sobre temas desconocidos para mi. Mis saludos, respeto y admiracion a usted y su pais.

Prof. Pompeyo Caceres Ugarte , Panama, Rep. de Panama

Hola Monchin... como siempre dando cátedras sobre la historia del bolero y sus mejores interpretes... aprovecho el artículo para saludarte y pedirte me ayudes a resolver una discusión entre colegas tuyos de la locución. Estos no se ponen de acuerdo en cual fue la primera cancion que sono en Radio Centro... Dime cual fue y quien la cantaba (alguien me dijo que era una titulada "Ano nuevo"... P.D. Osvaldo un placer comuniquese conmigo: [email protected]

Edgar Omar Ramirez Read , San Juan de la Maguana.

Maestro ya era hora, la grillada bohemia de Hialeah pensaba que ya usted nos habia perdido el cariño. Excelente como siempre su artículo sobre uno de nuestro favoritos Orlando Contreras. Aquí estabamos colocando una de sus mejores canciones que se titula Inmenso Mar, escúchela y luego nos comenta. Saludos de sus hermanos grillos cantores de Hialeah.

Regalado y los grillos de Hialeah , Maestro ya era hora, la

No te olvides, amigo Monchín, que "Esta tu cancion", es otra versión musical de un gran clásico del bolero interpretado por el inmenso Mat Monroe, intérprete norteamericano. Pero no estoy seguro si éste lo hizo antes que Orlando contreras. En esto quiero que me corrijas.

Victor F. Rodriguez Ramirez , Bethlehem, PA

Con perdón, hermano, Matt Monro (nombre correcto) era Britanico. El titulo de su versión es "alguien canto". Fue una, o quizas la única en español, de sus interpretaciones. Espero tu sabia corrección.

Victor F. Rodriguez R. , Bethlehem, PA

EDGAR OMAR RAMIREZ READ: Después del Himno Nacional Dominicano la primera canción que se escuchó en Radio Centro, "Su favorita en musica" fue "Año nuevo", en la magnífica voz de Luchy Vicioso. Esa canción es de la inspiración del maestro Salvador Sturla. Se terminó la discusión...

Monchin De los Santos , EDGAR OMAR RAMIREZ READ :

Quiero expresar por este medio toda mi admiracion y mi respeto por Monchin De los santos. Monchin aparte de ser una gloria de la locución nacional debe ser considerado como una gloria local, nuestra. Es conocido en todo el país y más allá como uno de las mejores voces de la locución y ahora en su faceta de escritor es también brillante.

Juana De la Rosa ( Judera ) , Quiero expresar por este

Distinguido amigo: Matt Monro, cuyo verdadero nombre era Terence Edward Parsons, nacio el 1 de diciembre del 1930 en el norte de Londres y fallecio en 1985 a causa de un fulminante cáncer hepático. Su versión de "Alguien canto" en español ,el cual fue un éxito de ventas en toda América, fue primera que la versión de Orlando Contreras, la cual dicho sea de pasada es una versión libre que no tiene nada que ver con la letra original. Fijese que hasta el título es distinto. Matt Monro grabó "Alguien canto" a mediados de los 60s y Contreras su versión en los 70s.

Contestacion a VICTOR F. RODRIGUEZ R. , Distinguido amigo : Matt

Hermano aqui estoy, lo que pasa es que estaba escribiendo sobre temas un poco alejados de la farandula. Gracias por tu interes y espero seguir contando con tus opiniones.

Para OSVALDO CAMILO , Hermano aqui estoy, lo que

Profesor, de veras que extrañaba sus comentarios y su presencia en Barrigaverde.net. Ciertamente me tome unas vacaciones en cuanto a los boleros porque queria sacarme de adentro muchas cosas que yo sabía y que no quería que se fueran conmigo cuando Papa Dios me mandara a buscar. Saludos a la gente de su país al que quiero mucho y al que aspiro volver. A LOS GRILLOS CANTORES: Compañeros y camaradas de la bohemia de Hialeah, los vemos a todos y ustedes lo saben. Saludos a los grillos nuevos.

Para el Prof. POMPEYO CACERES UGARTE , Profesor, de veras que

Sr Luis de los Santos (Mochín): Considero a Orlando Contreras la mejor voz para cantar Boleros que ha nacido en Latinoamérica, con un timbre alto, sonoro y una modulación impecable. El Rey de la Rockola o del Despecho como lo han llamado, pero para mí no tiene imitadores. Reciba mis respetos y un cordial saludo.

Rosalinda Ramírez , Maracay, edo. Aragua, Venezuela

Creo que la mejor interpretación de la canción "Egoísmo" la hace Don Lope Balaguer.

Rafael Aguilera. , Santiago