Lunes  22 de Enero de 2018 | Última actualización 04:56 PM
Gripe porcina podría impulsar ventas de fabricantes de medicinas
Por: Editor de Económicas | 11:57 AM

WASHINGTON, 9 may.- La gripe porcina podría parecer una bonanza comercial para los fabricantes de vacunas, pero las grandes ganancias están lejos de ser algo seguro, y la producción de una vacuna presenta algunos riesgos financieros.

Para las compañías -incluidas Sanofi-Aventis SA, Glaxo Smith-Kline PLC, Novartis AG y MedImmune- mucho depende de qué tan severo y extendido resulte el virus, de la respuesta del gobierno y otros factores.

Los fabricantes de vacunas dicen que harán la inmunización para la gripe porcina sólo si la solicitan las autoridades de salud.

Hacer una vacuna podría ser riesgoso. Históricamente, las vacunas para gripe en general son un negocio de baja ganancia con altos costos de manufactura. Los fabricantes tienen que vender una gran cantidad para obtener mayor utilidad.

Y cualquier decisión de producir vacunas de gripe porcina de manera masiva podría significar que la mayoría de las personas querrían esa protección y no tomarían la vacuna de gripe de la próxima temporada invernal, la cual ya se está produciendo.

La dura propuesta comercial relacionada con las vacunas de gripe ha dejado en ocasiones a pocos participantes en el mercado, lo que ha dado como resultado escasez, la más notable de las cuales ocurrió en el 2004.

Ese año, sólo dos fabricantes de vacuna antigripal permanecieron en el mercado, y una contaminación en la planta de Chiron Corp. dejó fuera del mercado 48 millones de dosis, casi la mitad del suministro de Estados Unidos. El año previo, el fabricante Wyeth había dejado el negocio para enfocarse en vacunas más rentables.

Incentivos de gobierno y otros factores han logrado que la cifra de fabricantes para el mercado estadounidenses creciera a cinco.

El más grande de éstos, Sanofi-Aventis, dijo el jueves que la Administración de Alimentos y Medicamentos apenas les otorgó licencia para su nueva planta de fabricación de vacunas de gripe en Swiftwater, Pensilvania. La instalación de 150 millones de dólares puede fabricar hasta 100 millones de dosis por año.

David Heupel, administrador de cartera de salud de Thrivent Large Cap Growth Fund, no ve grandes oportunidades financieras para los fabricantes de vacunas de gripe.

"Hay una razón por la que muchas (compañías) no quieren hacer esto", señaló Heupel. "Es de temporada, no deja mucho dinero y es difícil pronosticar cuántas personas se vacunarán, porque nadie sabe cada año que tan dura será la temporada de gripe".

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