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Cerradas tres escuelas en Nueva York por síntomas de gripe AH1N1
Por: Editor de Internacionales | 7:28 AM

NUEVA YORK, 14 may.- El alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, anunció hoy el cierre de tres escuelas en el barrio de Queens, como medida cautelar después de haber detectado nuevos casos de afectados con el virus de la gripe AH1N1.

El alcalde informó, durante una rueda de prensa, de que la cancelación de clases durante un periodo de cinco días escolares, afectará a unos 4.500 estudiantes y confió en que la interrupción de las actividades "sea por un tiempo corto".

"Tomamos esta medida porque hay un nivel inusualmente alto de enfermos con síntomas típicos de gripe en esas escuelas", explicó.

Bloomberg precisó que se han detectado cuatro casos de estudiantes afectados por la gripe AH1N1 y un profesor, que están en estado crítico, en uno de los colegios y que más de medio centenar de alumnos de ese mismo centro han sido enviados a casa desde la pasada semana con síntomas también de esa enfermedad.

En otra escuela, también ubicada en el barrio de Queens, 29 estudiantes mostraban hoy síntomas típicos de gripe y otros 241 de otro centro escolar han faltado a clases, según precisaron las autoridades.

"Cerramos estas escuelas para frenar la transmisión del virus", subrayó el alcalde y recordó que la incidencia de casos con síntomas de gripe es más alto en el condado de Queens, aunque se han detectado también en los otros cuatro condados que conforman la ciudad de Nueva York (Manhattan, Bronx, Staten Island y Brooklyn).

"Aunque los síntomas de la gripe AH1N1 son parecidos a los de la gripe estacional, ese virus parece propagarse con rapidez", agregó Bloomberg, quien recordó que la mejor manera de evitar la aparición de más casos es seguir las instrucciones de higiene que han reiterado las autoridades sanitarias desde que se detectaron los primeros casos de AH1N1 en la ciudad.

La alarma ha saltado en Nueva York después de que un miembro docente de una escuela del barrio de Queens, según informó hoy el diario The New York Times en su edición electrónica, fuera ingresado en un hospital de Nueva York en estado crítico y ahora se teme por su vida, en lo que sería el primer caso realmente serio que se registra en la ciudad.

Esa persona, cuya identidad no ha sido desvelada, trabaja en una escuela de Queens, uno de los tres centros que la ciudad decidió cerrar este jueves y a los que asisten un total de 4.475 estudiantes.

Además, Bloomberg y los responsables de los departamentos de Salud, Thomas Frieden, y de Educación, Joel Klein, de Nueva York, enviaron una carta a los colegios de la ciudad en la que dan cuenta de los casos registrados en Queens, y les señalan que esperan que las medidas adoptadas "prevengan nuevas infecciones".

También alertan de que los síntomas de la gripe AH1N1 se parecen a los que se padecen durante la estación en que se da esa enfermedad, pero advierten de que "cualquier virus de la gripe puede causar una grave enfermedad, por eso se están tomando estas agresivas medidas".

Las autoridades neoyorquinas señalan como grupos de riesgo a los menores de dos años y los mayores de 65, quienes padecen enfermedades crónicas pulmonares, cardíacas, renales, hepáticas o de la sangre, con sistemas inmunológicos bajos, embarazadas y personas sometidas a terapia con aspirinas.

El departamento de Salud neoyorquino recomendó también que si no se ha sido diagnosticado de AH1N1, las personas afectadas se queden en sus casas.

"La mejor manera de prevenir que haya nuevos casos de gripe en los colegios es asegurarse de que quien tiene los síntomas, se queda en casa", pidieron las autoridades.

Al tiempo que reiteraron a los padres que si los niños sufren dolores de garganta y tosen, "se queden en sus casas y no vuelvan a las escuelas hasta 24 horas después de no sufrir esos síntomas".

En la actualidad hay más de 6.600 casos de AH1N1 en una treintena de países del mundo, que en su mayoría han sido registrados en México y en EEUU.