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Obama levanta restricciones a viajes y remesas familiares a Cuba
Por: Editor de Internacionales | 6:23 PM

WASHINGTON, 13 abr.- El presidente estadounidense, Barack Obama, levantó este lunes todas las restricciones de viajes, vigentes desde hace tres décadas, y liberó el envío de remesas para los cubanoestadounidenses con familia en Cuba.

"El presidente encomendó a los secretarios de Estado, Tesoro y Comercio tomar las medidas necesarias para levantar todas las restricciones a individuos para que visiten familiares en Cuba y les envíen remesas", indicó en rueda de prensa el portavoz de la Casa Blanca, Robert Gibbs.

El mandatario "ordenó que se tomen medidas para extender la mano a los cubanos para apoyar su deseo de gozar de derechos humanos básicos y determinar libremente el futuro de su país", indicó Gibbs.

El levantamiento de restricciones beneficiará a 1,5 millones de cubanoestadounidenses, que podrán viajar y mandar dinero de manera ilimitada a sus familiares a la isla.

Se trata de un cambio histórico, después de décadas de restricciones, y a pocos días de la Cumbre de las Américas, que de viernes a domingo reunirá en Trinidad, por primera vez, a Obama con sus homólogos latinoamericanos, muchos de los cuales han pedido a Estados Unidos que levante el bloqueo contra Cuba.

El portavoz de Obama dijo que "depende de las acciones del gobierno de Cuba" si las medidas adoptadas por Washington mejoran las relaciones con el Cuba.

Las medidas no van dirigidas al gobierno de La Habana, sino a mejorar las condiciones de vida de los cubanos, enfatizó en la rueda de prensa Dan Restrepo, responsable de política hacia América Latina en el Consejo de Seguridad Nacional estadounidense.

"El presidente desea ver mayor libertad para los cubanos", dijo Gibbs, quien recordó que las medidas de este lunes concretan la promesa hecha por Obama durante su campaña para los cubanoestadounidenses, cuando dijo que esas personas pueden ser "los mejores embajadores para la libertad" de su país.

Gibbs también señaló que Obama no tiene previsto levantar el bloqueo comercial contra la isla, vigente desde 1963, hasta tanto La Habana no dé muestras de "democratización".

Asimismo, este lunes Obama autorizó que compañías estadounidenses establezcan conexiones de fibra óptica y satelitales con Cuba y negocien con sus pares en la isla para ofrecer servicios de telefonía móvil.

También pidió ampliar la lista de productos humanitarios que puedan ser enviados a la isla, dijo Gibbs.

Se mantiene una prohibición para mandar dinero o regalos a miembros del Ejército y del Partido Comunista.

Los cubanoestadounidenses solamente han podido viajar libremente a Cuba durante un período de menos de cinco años, entre 1977 y 1982.

El Congreso estadounidense aprobó en marzo una ley presupuestaria que prohibía utilizar fondos públicos para restringir los viajes de cubanoestadounidenses a la isla.

Hasta entonces, la legislación en vigor (desde 2004), era que los cubanoestadounidenses sólo podían viajar una vez cada tres años a la isla, y podían enviar 300 dólares cada tres meses.

Esas restricciones fueron decretadas por el entonces presidente George W. Bush.

Al ser un programa de restricciones establecido por decreto presidencial, Obama tiene la potestad de eliminarlo total o parcialmente.

No sucede lo mismo con el bloqueo económico, que sólo puede ser abolido por el Congreso.

La decisión de Obama supone un gesto hacia Cuba en momentos en que el gobierno de la isla se ha mostrado también menos beligerante hacia Washington.

Aunque no hay cifras fiables del envío de remesas a Cuba, en 2004 la cifra era de 400 a 800 millones de dólares anuales, según cálculos de la gubernamental Comisión para Ayudar a una Cuba Libre.

En diciembre pasado, los líderes del Grupo de Río reunidos en cumbre en Brasil en presencia del presidente cubano Raúl Castro, pidieron unánimemente el fin del embargo contra la isla.

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