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Che Guevara, héroe eterno de Santa Clara
Por: MARTA DENIS VALLE | 7:13 AM

LA HABANA, 5 junio, 2015 (PL).- A 87 años del nacimiento de Ernesto Guevara (1928-1967), Che para el mundo entero, su vida y memoria permanecen unidas a la Revolución Cubana y a los valores más queridos de los pueblos de Nuestra América.

El talento militar de Guevara de la Serna, hasta entonces un joven médico argentino, se revela en la lucha guerrillera en las montañas de Cuba (1957-1958), antes de descollar como notable político, estadista, diplomático, economista e ideólogo.

En los últimos meses de guerra cumplió la misión que parecía imposible, interceptar y paralizar los movimientos de las tropas enemigas desde Occidente a Oriente y también derrotarlas, es decir, partió en dos el país.

Llevó la guerra de liberación de la Sierra Maestra a las montañas de la región central, campaña diseñada por la Comandancia General del Ejército Rebelde, y logró allí la toma de las principales ciudades y poblados.

En pocos meses, al costo de inteligencia y coraje, fueron declarados territorio libre, con el apoyo masivo de la población que vitoreaba a los rebeldes y se incorporaba a sus filas, a pesar de los intensos y reiterados ataques aéreos.

Santa Clara, la capital de la entonces provincia de Las Villas, era el principal empalme ferroviario cubano y el nudo de las carreteras del centro de Cuba; fue la mayor plaza liberada del país, en combate por las armas del ejército revolucionario.

Estas operaciones apoyaban la Ofensiva General del Ejército Rebelde, en Oriente, dirigida por su Comandante en Jefe, Fidel Castro, con la participación de varios frentes y columnas guerrilleras.

Desde noviembre de 1958 el comandante Che Guevara inició la aplicación de la Reforma Agraria en los territorios liberados, acorde a una ley con ese fin dictada en la Sierra Maestra en octubre de ese año.

En 1959, con 30 años de edad, fue declarado cubano por nacimiento, un honor que mereció para siempre, al ser alcanzado el triunfo frente a la sangrienta dictadura de Fulgencio Batista.

Ernesto Che Guevara resulta al mismo tiempo uno de los héroes del proceso revolucionario cubano, de pensamiento y acción; brillante cronista y original teórico en sus enfoques políticos, económicos y sociales.

Igualmente, mentor de las sucesivas generaciones de cubanos, dada su fe infinita en los valores morales y en la transformación de la conciencia humana.

Nacido el 14 de junio de 1928, en Rosario, Argentina, su vocación social revolucionaria lo llevó a recorrer gran parte de América Latina y a vivir la experiencia del proceso progresista abortado en Guatemala.

En ese país conoció, en 1954, al revolucionario cubano Antonio (Ñico) López, participante en el asalto al cuartel Moncada, el 26 de julio de 1953, y amigo de Fidel Castro, y ya en México hizo contacto con los moncadistas.

Desde su primera larga entrevista con Fidel Castro, hace 60 años, en la ciudad de México -septiembre de 1955-, nació una entrañable amistad y quedó enrolado como jefe de sanidad en la futura expedición del yate Granma que desembarcó en el oriente cubano, el 2 de diciembre de 1956.

Este momento inolvidable para ambos fue el inicio de una nueva etapa en las luchas revolucionarias del siglo XX, el regreso del intercambio de patriotas entre los pueblos latinoamericanos y, años más tarde, del pago por los internacionalistas cubanos de parte de la deuda con África.

El 14 de junio de 1967 escribió en su Diario de Campaña en Bolivia, al final de su anotación de ese día: "He llegado a los 39 años y se acerca inexorablemente una edad que da que pensar sobre mi futuro guerrillero; por ahora estoy entero".

Che contemplaba su muerte como algo natural y que esa eventualidad no impediría la marcha inevitable de la revolución en América, certeza confirmada por la historia reciente de los pueblos latinoamericanos.

Médico y guerrillero, latinoamericano y tercermundista, cayó en manos del enemigo, herido y su arma inútil, combatiendo en La Higuera, Bolivia, el 8 octubre de 1967 y horas después fue fríamente asesinado.

El mundo se conmovió nuevamente con noticias sobre Che Guevara, 30 años después, cuando sus restos, localizados a mediados de 1997, en Bolivia, fueron identificados y trasladados a Cuba, finalmente, el 12 de julio.

Permanecen hoy, en la ciudad de Santa Clara, donde en un memorial se honra a su eterno héroe, desde el 17 de octubre de 1997, tras sentida y solemne ceremonia de homenaje nacional.

GUERRILLERO Y REVOLUCIONARIO CUBANO

En su bautizo de fuego en Cuba, el 5 de diciembre de 1956, el teniente Guevara hizo una elección que de cierta manera definió su vida; entre dos objetos pesados, tomó la caja de balas y dejó una mochila llena de medicamentos.

Se registran alrededor de 21 combates en su hoja militar, cada uno con su particularidad, y haber recibido el 21 de julio de 1957 el primer ascenso a comandante otorgado por el jefe del Ejército Rebelde, Fidel Castro.

Mandó la segunda columna constituida, nombrada Número 4 por cuestiones tácticas, y al frente de la Columna No. 8 Ciro Redondo coronó su prestigio militar, sin rebajar los méritos anteriores, con la invasión y campaña rebelde en Las Villas (segundo semestre de 1958).

En total hizo más de dos mil prisioneros, que dejaba en libertad fuera de las zonas de operaciones, y ocupó un gran botín de guerra, ascendente solo en Santa Clara, a más de cinco mil fusiles, decenas de bazucas, 12 tanques, 10 tanquetas y numerosas ametralladoras pesadas y piezas de artillería.

El trascendente suceso fue realizado junto a la Columna No. 2 Antonio Maceo, al mando del comandante Camilo Cienfuegos (1932-1959), su discípulo, amigo y fiel apoyo en la nueva empresa, quien liberó el norte villareño.

La invasión de cada columna con un centenar de integrantes, como las experiencias anteriores de las guerras independentistas, siguió la divisa de quitar las armas al ejército enemigo y sumar nuevos combatientes a la lucha.

Esta vez, sin la protección de bosques y bajo el hostigamiento de la aviación y el ejército batistianos.

La Ciro Redondo partió de la Sierra Maestra el 31 de agosto de 1958, en marcha de 536 kilómetros hasta llegar a la Loma del Obispo, el 16 de octubre.

Días antes, la Columna Antonio Maceo salió también de la Sierra Maestra el 21 de agosto de 1958 y el 7 de octubre estableció su primer campamento en suelo villareño en la Llanada de Aluano, con un recorrido de 470 kms.

Ambas columnas cruzaron el oriental valle del Cauto y la provincia de Camagüey, de grandes llanuras, para arribar a la entonces provincia de Las Villas (actuales Santi Spíritus, Villa Clara y Cienfuegos), un territorio de 21 mil 411 kms cuadrados y más de un millón de habitantes.

Sin guías seguros, carentes de alimentos y de agua potable muchas veces, transitaron por áreas apartadas o pantanosas y ríos crecidos, con los pies casi siempre descalzos, llenos de heridas y hongos; además sufrieron el azote de un huracán y la persecución del ejército.

La situación demandó que las fuerzas de Camilo permanecieran allí, operando en La Cordillera, montañas del extremo norte, aunque el objetivo previsto era extender la insurrección hacia la más occidental provincia de Pinar del Río.

El Che estableció su campamento en la Loma del Caballete de Casas, una montaña de 764 kms de altitud, donde operó una estación de radio y fundó una escuela de reclutas.

Tuvo la condición de Jefe de todas las unidades del Movimiento 26 de Julio en operaciones en Las Villas y logró establecer una serie de acuerdos con otros grupos insurrectos.

Con amplias facultades dadas por la Comandancia General del Ejército Rebelde, el Che aplicó el principio de unidad y organización con vistas a preparar una gran ofensiva.

A finales de noviembre rechazó una ofensiva de las fuerzas batistianas (unos mil hombres, ocho tanques, artillería y aviación); luego pasó a la ofensiva general que en diciembre resultó uno de los factores para la caída de la tiranía.

Dinamitados puentes y cortados el ferrocarril central y carreteras en varios puntos; fueron también asediados y tomados cuarteles y poblaciones del llano.

Hubo trasmisiones de La Radio Rebelde de Las Villas, a partir del día 13, que informaban y alentaban sobre el curso de la campaña.

Quedaron en poco tiempo liberados los principales poblados y ciudades: Fomento (el primero, el 18 de diciembre), Cabaiguán, Guayos, Placetas, Sancti Spíritus, Remedios, Caibarién. Santo Domingo y Trinidad.

El enemigo abandonó los pueblos de Cumanayagua, Camarones, Cruces y Santa Isabel de Las Lajas, ante el avance rebelde.

El 25 de diciembre ya era territorio libre todo el macizo montañoso sureño Guamuhaya o El Escambray, que se extiende desde Sancti Spíritus a Cienfuegos (unos 80 kms de Este a Oeste) y de Fomento a la costa meridional (30 kms de Norte a Sur).

En la batalla de Santa Clara, iniciada el 29 de diciembre, participaron 320 guerrilleros de la Columna 8, fuerzas del Directorio Revolucionario y reclutas entrenados en Caballete de Casas.

La ciudad, rodeada por pequeños cerros pelados, contaba con el Regimiento Leoncio Vidal, el Escuadrón 31 de la Guardia Rural y numerosos puntos militarizados, con miles de soldados y oficiales bien armados.

Un tren blindado artillado, enviado especialmente desde La Habana, con una dotación de 22 vagones, se rindió el día 30; estaba formado de 350 hombres, cañones antiaéreos, ametralladoras y abundante parque.

A fuego y sangre, antes de terminar el 31 de diciembre de 1958, los rebeldes ocuparon la central eléctrica y toda la parte noroeste de la ciudad, el Escuadrón 31, la cárcel, la Audiencia, el Palacio del Gobierno Provincial, el Gran Hotel -el edificio más alto-, y la Estación de Policía.

El Regimiento Vidal se rindió incondicionalmente al mediodía del primero de enero de 1959.

* La autora es historiadora, periodista y colaboradora de Prensa Latina.

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