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Miles de dominicanos veneran a la Virgen de la Altagracia en su día
Por: JAVIER PEGUERO | 11:32 AM

SANTO DOMINGO, 21 enero, 2018 (PL).- Miles de devotos se encuentran hoy en la Basílica de Higüey, provincia de La Altagracia, para rendir culto a la Patrona del pueblo dominicano.

Cada 21 de enero, devotos de la virgen caminan desde diferentes puntos de este país hacia el Santuario Nacional ubicado en Higüey, en una peregrinación en honor a su Patrona.

Según los historiadores, es una tradición iniciada en el siglo XVI en la parte de Santo Domingo de la isla La Española, y en torno al hecho han surgido leyendas y mitos.

La historia confirma que a ella dedicaron su triunfo los españoles de las milicias de Higüey y El Seibo, que comandados por Francisco Segura, en la batalla de la Sabana Real, derrotaron a los franceses que invadieron Santo Domingo desde la Isla Tortuga.

Lo cierto es que en el siglo XX, la Virgen fue coronada por dos Papas: Pío XI y Juan Pablo II. Su primera coronación fue el 15 de agosto de 1922, cuando Pío XI visitó la República Dominicana y cinco años después declaró la festividad.

Durante la primera visita a República Dominicana del papa Juan Pablo II, el 25 de enero de 1979, el pontífice bendijo el santuario de Higüey, y al regresar el 12 de octubre de 1992, coronó personalmente a la Virgen con una diadema de plata sobredorada.

El templo de Higüey, es la catedral de la Diócesis de Nuestra Señora de la Altagracia, uno de los santuarios más concurridos no sólo por dominicanos sino por extranjeros de diferentes partes del mundo.

La Basílica comenzó a construirse en 1954 por órdenes del primer obispo de Higüey, Monseñor Juan Félix Pepén, construcción que duró 17 años siendo inaugurado el 21 de enero de 1971.

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