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La economía dominicana crece pero se desacelera, afirma el BC
Por: EDILBERTO F. MÉNDEZ AMADOR* | 7:42 AM

SANTO DOMINGO, 31 enero, 2018 (PL).- La República Dominicana concluyó un año donde su economía creció en 4,6 por ciento, sin embargo, se desaceleró al quedar por debajo de lo alcanzado en 2016 que fue de 6,6.

El gobernador del Banco Central de la República Dominicana (BCRD), Héctor Valdez, al dar a conocer los datos dijo sentirse sumamente satisfecho con los resultados a pesar de la desaceleración y consideró fue mejor de lo esperado.

Señaló que la economía dominicana registró una expansión interanual de 7,4 por ciento en diciembre, luego de un crecimiento de 6,9 en noviembre y 5,0 en octubre, lo cual arrojó un crecimiento de 6,5 por ciento en el último trimestre del año.

Asimismo, consideró que los resultados se deben fundamentalmente a las medidas de flexibilización monetaria adoptadas a partir de agosto de 2017, así como a una política fiscal más activa durante la segunda mitad del año, lo cual contribuyó a dinamizar las actividades económicas y la demanda interna.

El gobernador del BCRD destacó que la economía experimentó un marcado cambio de tendencia o punto de inflexión a partir de agosto del pasado año y agregó: "si el país no hubiese sido impactado en septiembre por los efectos adversos de los huracanes Irma y María, el año 2017 hubiese crecido por encima de cinco por ciento".

Detalló el comportamiento de los distintos sectores económicos en la etapa y los que más contribuyeron al crecimiento; ellos fueron Hoteles, Bares y Restaurantes (6,8 por ciento), Servicios Financieros (6,2), Agropecuario (5,9), Zonas Francas (5,5), Transporte y Almacenamiento (5,1), Construcción (3.7), Manufactura local (3.0) y Comercio (3.0).

Por otra parte, Valdez resaltó la notable recuperación de una actividad con gran efecto multiplicador en la generación de riqueza y empleos como es la Construcción, la cual exhibió una tasa de crecimiento de 15,2 por ciento en el último trimestre de 2017, luego de haberse contraído en el trimestre abril-junio.

Sobre el comportamiento del sector Hoteles, Bares y Restaurantes, que en términos de valor agregado real arroja un crecimiento acumulado de 6,8 por ciento, explicó cómo ese desempeño estuvo impulsado en gran medida por el incremento de los ingresos por turismo, los cuales ascendieron a unos siete mil 177,5 millones de dólares al cierre del año.

La llegada de turistas a esta nación cerró 2017 con unos 6,2 millones de visitantes no residentes, 228 mil 195 viajeros por encima al año anterior, no obstante la reducción experimentada en los meses de septiembre y octubre debido a los citados huracanes.

Los resultados económicos con los que cerró 2017 este país influyeron también en la generación de empleos para los dominicanos y en ese sentido, la Encuesta Nacional Fuerza de Trabajo arrojó una cifra de aumento de unos 120 mil 237 puestos de labor.

Por supuesto, el incremento del empleo se tradujo en una reducción de la tasa de desocupación abierta promedio de 7,1 por ciento en 2016 a 5,5 en 2017, es decir disminuyó en 1,6 puntos porcentuales.

En la información dada por el banco, la inflación interanual cerró en 4,2 por ciento, es decir, en los rangos propuestos por el gobierno en el Programa Monetario, que fueron de 4,0±1,0 por ciento.

No menos importante fue el comportamiento del sector externo, donde según el ente emisor, el resultado de la Cuenta Corriente de la Balanza de Pagos cerró con apenas un déficit de 165,1 millones de dólares.

"Esta mejoría en las cuentas externas facilitó la acumulación de Reservas Internacionales a los niveles más altos de la historia del Banco Central", dijo el gobernador.

Las Reservas Internacionales Brutas ascendieron a seis mil 780,8 millones de dólares al cierre de diciembre de 2017, aumentó en 733,4 millones en relación con los niveles mostrados al final de 2016.

Esas reservas, según especialistas en el tema, equivalen a 4,4 meses de las importaciones dominicanas, excluyendo las zonas francas.

Por su parte, la entrada de divisas a la República Dominicana al cierre de 2017 por concepto de exportaciones de bienes, turismo, remesas e inversión extranjera directa, ascendió a 26 mil 780 millones de dólares, unos dos mil 553,3 adicionales con relación a 2016.

En otro orden, las exportaciones totales de bienes cerraron 2017 con un crecimiento de 2,9 por ciento, lo que equivale a un incremento de 281,1 millones de dólares, y la inversión extranjera directa alcanzó la cifra de tres mil 570 millones al cierre del pasado año, aumentó 48,3 por ciento respecto al mismo periodo de 2016.

Finalmente, se conoció que el Sistema Financiero Nacional exhibe buenos indicadores de liquidez, rentabilidad y fortaleza patrimonial, registrando sus activos un crecimiento de 8,7 por ciento.

Con esos resultados, Dominicana exhibe datos estimulantes a pesar de no ser los planificados y se prepara por superar esos números en 2018, el cual va rumbo a su segundo mes con no pocas dificultades.

Conocedores del tema apuntan a que el ritmo de crecimiento de esta nación de los últimos años no será posible mantenerlo por el momento, aunque pronostican un crecimiento de 5,1 por ciento
La Universidad Autónoma de Santo Domingo advirtió que la actividad económica "sigue su proceso de ralentización cuya tendencia se ha expresado a partir del último trimestre de 2014".

Y sus economistas opinaron que en 2018, si el gobierno desea buenos resultados, tendrá que mejorar su competitividad y generar confianza para aumentar la inversión con acciones impulsadas por el sector privado junto al estado.

Habrá que esperar al decursar de los meses, pues según opiniones diversas, a pesar de los resultados económicos exhibidos por la República Dominicana, aún tiene grandes retos sociales por resolver.
arb/ema

*Corresponsal Jefe de Prensa Latina en la República Dominicana.

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